Category Archives: 97歳のヨガの先生

There is nothing you cannot do〜できないことなんて何もない

Last Sunday,  we had the good fortune of taking a yoga class with Ms. Tao Porchon- Lynch, world’s oldest yoga teacher. She is a 97-year-old yoga teacher and as she put it, an eternal student herself. I had heard about her a while ago , but quite honestly, I did not expect her class to be anything more than a bunch of relaxing seated poses.  Bill and I felt we needed to go to her class  because we desperately needed some inspiration. Facing our parents and relatives constant passing, aging or deteriorating is making us realize our own mortality. Aging is about preparing for our last moment and we don’t have a choice in that matter. I have seen both of my parents struggle before they passed in recent years. I am hoping our spiritual practice would support us in a course, but still, we cannot really choose what will happen to our body and mind. But, is that true?

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When we walked into Tao’s class today, and went up to say hello to her, immediately we forgot about her age and were drawn into her vibrant and welcoming energy. She began her class with a beautiful double Lotus which I struggled even to think about getting into. Let me tell you, her class was not an easy class….  We did Visvamitrasana, we did handstand, and Sirsasana… We did not even sit down. It was a hard core class with many challenging elements as well as some beautifully creative twist. I really appreciated the influence from Iyengar yoga, Ashtanga yoga, and the energy and dance elements in her class. ( That is pretty much what I’ve studied all my life as well). She is from Pondicherry India, and is half Indian and half French. She had 3 hip replacements and that did not stop her from competing in a dance competition with her dance partner who is 70 years her junior. She lives alone and does everything herself. Throughout her class she urged us to keep moving, never to stop… After the class, she put on her high heels and demonstrated a dance move playfully. As she drove away in her little smart car, we just stood there in awe…Well, ladies and gentleman, I am now convinced that we do have a choice in the matter. Whether to keep moving or stop moving. Whether to keep spreading the light or to stop and rot… It is all up to you.

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日曜日にBill2人でタオ=ポーション=リンチ先生のヨガクラスを受けに行ってきました。彼女はなんと97歳。世界で1番年配のヨガの先生です。彼女の噂は前から聞いていましたが、なかなかクラスを受けるチャンスがありませんでした。正直言っておばあさまのクラスだし、座位ばっかりのリラックスクラスかなと思っていました。でも私もビルも、ちょっとしたインスピレーションが必要だったので、1時間ドライブをして彼女のクラスに行くことにしました。というのも、この頃両親や親戚がなくなったりとか耄碌してきたりとか、確実に次は私たちの番ということを思い知らさせられる出来事が多すぎて。加齢と言う避けられない事実に関して深刻に考えることも多くなりました。歳をとる、という事は確実に死ぬ準備をすると言うこと。そしてその人生最後のフィナーレに際して私たちには選択肢はありません。私は自分の両親が苦しむ姿も見てきました。自分はスピリチュアルな修行をしているし、死へのプロセスはオーガニックなものであって欲しい。でも実際には体も心もどうなっていくのか、知る由もない。さて、でも本当にそうなんでしょうか?

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タオ先生のクラスルームに入っていくと彼女は満面の笑顔で温かく私たちを迎え入れてくれました。そこで彼女のまばゆいばかりのエネルギーに触れ、私たちはすぐに彼女の歳のことなど忘れてしまいました。そしてリラックスクラスだとばかり思い込んでいたクラスはタオ先生の完璧なパドマサナから始まったのです。パドマサナとは、両方の足を深く組む蓮華座のことで、私でも難しいポーズです。クラスは驚くぐらいバラエティーに富んだ新鮮なクラスでした。ヴィスバミトラサナ、ハンドスタンド、シュルサーサナ。アドバンスなポーズ、困難なバランスポーズもたくさん。1時間半のクラスは、座ることなんか1度もなく、クリエイティブでエキゾチックなダンスの要素に溢れていました。また、アイアンガーヨガ、アシュタンガヨガ、エネルギー学、ダンスの影響も私にとってはとてもありがたかった。自分もずっと勉強してきたことだからです。彼女はインドのポンディチェリー出身でインド人とフランス人の混血。股関節すぎかえの手術を3回も受けていて、それでも負けずに70歳も年下のパートナーとダンスの協議会に出演。ひとり暮らしで自分の事は全部自分でやってます。クラスの間中、彼女は私たちに動き続けなさい、止まってはいけないわよ、と声をかけ続けました。クラスが終わると彼女はハイヒールを履いておちゃめに私たちにダンスの動きを披露してくれました。そして小さなスマートカーに乗り込み、さっそうと呆然として見送る私たちの目の前を、すごいスピードで去っていきました。

きょうタオ先生に会って確信できたことがあります。私たちには選択肢があるのです。いつまでも動き続けるか立ち止まるか。光とインスピレーションをまき続けるか、静止してそこで腐っていくか、どちらか選ぶのは私たちなのです。

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